Volants Thrustmaster : En route vers le modulaire

Le fabricant Thrustmaster vient d’annoncer la mise en vente du TX Racing Wheel Servo Base, à savoir la partie centrale qui équipe déjà le TX Racing Wheel, un volant compatible Xbox One et PC et extrêmement proche du T300RS pour PS3/PS4 et PC. Ce faisant, il réalise un pas très important vers la modularité de son offre. Et ça mérite des explications.

Des problèmes de compatibilité imposés

Depuis que les consoles existent, leurs fabricants ont souvent imposé aux équipementiers une certaine exclusivité des modèles. Ce qui pouvait être compréhensible à l’époque 32 bits pour des raisons de format ou de codage, l’est beaucoup moins aujourd’hui. Tous les volants se branchent en USB et offrent une compatibilité Console + PC. Le problème ne vient donc pas réellement de la compatibilité physique, mais de ce qu’imposent les fabricants de console: un design qui leur est propre, des boutons imposés et parfois des puces de sécurité imposées. Du coup, chez Thrustmaster comme chez Logitech, des modèles identiques se voient griffés de noms et de design légèrement différents. Le T300RS et le TX chez l’un, le G29 et le G920 chez l’autre.

Des problèmes de prix à cibler

Moins de 400€, voilà le coeur du marché actuel pour ces modèles de volants cités juste au dessus. A ce prix là, on a soit une base avec moteur Brushless et un pédalier de faible qualité, soit un pédalier cohérent et un couple servo/moteur moins efficace. Le fabricant Fanatec contourne ce problème en proposant tous ces éléments séparément, mais avec des prix qui effraient le grand public. Et l’on voyait depuis quelques mois que Thrustmaster cherchait à contourner cette difficulté. C’est enfin chose faite.

Une modularité contrôlée

Le système de distribution évoluant et combinant la vente directe du fabricant depuis son site en B2C comme la distribution classique en B2B (magasins de jeux vidéo, grandes surfaces, sites de vente en ligne), Thrustmaster a eu la bonne idée de doter ses volants d’un système de changement de la roue facile d’accès et d’une connexion standardisée pour les pédaliers et leviers de vitesses. Ce système permet de choisir sa roue de prédilection, son pédalier, son boitier de vitesses, voire de les cumuler en fonction du jeu auquel on joue. Désormais, les T300RS et TX peuvent être équipés d’une liste assez impressionnante d’accessoires, pour la plupart issus de véritables Ferrari, et s’adaptant véritablement à tous les styles de conduite.

Ainsi, Thrustmaster peut vendre un volant complet de base (base + volant + pédalier) pour moins de 400€, puis proposer un pédalier « 3 pédales » entre 100 et 150€ , un levier de vitesse à 150€, et une roue de volant à moins de 200€. Le kit complet revient donc entre 400€ et 1000€. Hors, à ce prix là, vous n’avez accès qu’au PC et à une console, soit la PS4 ou la Xbox One. Les joueurs de Drive Club et Forza devront se repayer un volant complet, avec pédalier plastique et roue inutile.

Vers une modularité complète

Mais Thrustmaster propose désormais une meilleure solution en mettant en vente la base du volant TX, compatible Xbox One et compatible avec les mêmes accessoires que le T300RS. Cette base n’est équipée ni de pédalier, ni de roue de volant, et revient à 279€. Avec elle, deux avantages.:

  • Vous pouvez acquérir le modèle de volant+pédalier que vous voulez dès le départ, sans avoir à payer les modèles de base
  • Vous pouvez upgrader votre T300RS pour le rendre compatible Xbox One, moyennant quelques courtes minutes de démontage/remontage.

Alors évidemment, l’avantage se réduit comme peau de chagrin si vous vous contentez d’un volant de base comme celui fourni d’origine (et qui suffit à 90% des joueurs) et d’une seule console. Mais ceux qui veulent aller plus loin avec leur volant, et profiter du meilleur des 3 mondes qu’offrent le PC, les Playstation et la Xbox One seront ravis.

Du coup, on attend plus que la mise en vente de la base du T300RS pour compléter la gamme, et une solution de frein à main histoire de mettre vraiment tout le monde d’accord.

Olive Roi du Bocal

Olivier Pastor - Oliveroidubocal

Olivier Pastor - Oliveroidubocal

Olive Roi du Bocal, c'est juste un mec qui chante des trucs, écrit des machins et démonte des bidules. Un mec normal quoi !

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